外媒:两项研究发现新冠病毒进入人体新路径

2020年10月25日 07:51 来源:新华社 标签: 新型冠状病毒

新华社北京10月24日新媒体专电 西媒称,两项独立研究发现了一条迄今为止不为人知的新路径,有望为新冠肺炎药物研发开辟一扇新大门。

据西班牙《阿贝赛报》网站10月21日报道,研究人员发现,病毒的刺突蛋白能识别并与人体细胞表面的神经纤毛蛋白-1(NRP-1)结合。这让新冠病毒具有极高的传染性,且能快速在人体细胞中增殖。研究指出,阻碍病毒与宿主这种互相作用的抑制剂可以降低新冠病毒感染人体细胞的能力。

英国布里斯托大学的研究人员解释说:“在观察新冠病毒刺突蛋白序列时,我们惊讶地发现其中一个氨基端序列似乎模仿了人体细胞中与NRP-1互相作用的蛋白质序列。这促使我们提出一个简单的设想:新冠病毒的刺突蛋白与NRP-1结合是否有助于病毒感染人体细胞?通过多种结构性和生物化学手段,我们最终确定新冠病毒的刺突蛋白的确与NRP-1进行了结合。”

提出上述观点后,科学家进一步证实,这种结合可以提高新冠病毒入侵人体细胞的能力。科学家说:“通过使用单克隆抗体或阻断这种结合的选择性药物,我们可以降低新冠病毒入侵人体细胞的能力。”

报道称,德国慕尼黑工业大学和芬兰赫尔辛基大学的科学家独立发现,NPR-1使新冠病毒进入和感染细胞变得更加容易。

报道指出,科学家发现,使用抗体精准地隔绝NPR-1可以阻断感染。科学家说:“如果认为血管紧张素转化酶II(ACE2)是进入细胞的大门,那么NPR-1可看作引导病毒前往大门的因子。在大部分细胞中,ACE2的表达水平相当低。”

德国慕尼黑大学科学家米卡埃尔·西蒙斯说,这样一来,病毒要找到进入人体细胞的大门就不太容易了。NPR-1等其他因子可能成为病毒的“帮凶”。

由于新冠肺炎其中一个症状是丧失嗅觉,且NPR-1主要存在于鼻腔细胞层中,因此科学家对死亡患者的组织样本进行了检测。西蒙斯说:“我们一直想研究具有NPR-1的细胞是否真的被新冠病毒感染了,结果发现的确如此。”

对老鼠进行的实验表明,NPR-1让与病毒体积相当的微粒通过鼻粘液进入中枢神经系统。在化学手段的加工下,这些纳米微粒能够与NPR-1结合。当纳米微粒被注射到动物的鼻腔中时,它们会在短时间内到达动物大脑的神经细胞和毛细血管,与未经加工的控制组微粒形成鲜明对比。

西蒙斯解释说:“可以说,至少在实验条件下,NPR-1会打通微粒前往大脑的通道,但我们并不能就此认为这个结论也适用于新冠病毒。对于大部分患者来说,这条通道可能会被免疫系统阻断。”

布里斯托大学的研究人员说:“要战胜新冠病毒,就需要有效的疫苗和抗病毒疗法‘军火库’。”

责编:赵剑